熱くて消化できない二酸化炭素

昨年7月、大気中のCO2濃度は408 ppmでした。過去4億年間、300 ppmのCO2濃度が高いと考えられていました。したがって、私たちが現在経験しているCO2の高濃度は、過去5億年間で決して達成されませんでした。この増加は、確かに今後数十年で植物が成長する方法に影響を与えるでしょう。

地球大気CO2濃度の歴史©ウィキメディアコモンズ

植物は、実際、大気中のCO2が増えれば幸いです。CO2が増えると、食物が増えます。 CO2は植物の基本成分であり、実際にはすべての生体分子のベースです。光合成により、植物はCO2から炭素をキャッチし、炭水化物または糖としても知られる炭素の鎖に入れることができます。

CO2の増加は、光合成の速度を増加させ、それにより世界の植生の成長を改善すると予想されます。この地球の緑化は、大気から炭素を取り出して木に貯蔵することにより、気候変動を緩和する可能性があります。さまざまなモデルが、寒冷地、特に高山岳地帯で地球がより緑になると予測しています。ただし、植物が成長するためにCO2がより豊富である場合でも、水不足と土壌の栄養不足が植物の成長を制限する可能性があります。

気候変動には、将来植物の成長を損なう可能性のある他の要素があります。 CO2レベルの上昇に伴う地球温暖化は、植物の成長を低下させます。

植物がCO2から炭素鎖に炭素を投入できるようにする酵素は、RubisCOと呼ばれます。この酵素は、炭素ではなく酸素を固定するため、高温では効率が低下します。その後、植物は光呼吸を開始しますが、これは炭素固定にはまったく役に立ちません。それは一種の酵素の先延ばしであり、エネルギーを無駄にし、糖合成を減少させます。地球温暖化と光呼吸は、植物が炭素を貯蔵し、気候変動を緩和する能力を著しく低下させる可能性があります。

地球の緑化プロセスでどの要因が最も重要かはまだ不明です。植物はより速く成長し、より多くの炭素を固定するのでしょうか、それとも地球温暖化のために成長を遅くするのでしょうか?

CO2上昇の別の結果は、私たちが育てる食物の変化です。 CO2が豊富な雰囲気下では、植物は窒素よりも炭素にアクセスしやすいため、デンプンや砂糖としてより多くの炭素を貯蔵します。このため、食物はエネルギーが豊富ですが、微量栄養素は貧弱です。

2014年にNatureで公開された記事の中で、サミュエルマイヤーズと彼のチームは、CO2が豊富な大気下で栽培されている一般的な主要作物の微量栄養素の減少について警告しました。彼は、そのような条件下で栽培された小麦、米、大豆、エンドウ豆は鉄と亜鉛のレベルが低いと報告しました。これらの2つのミネラルはすでに私たちの食事に不足していることが多く、さらに減少すると、特に貧しい地域の何百万人もの人々の健康を本当に脅かす可能性があります。鉄欠乏は貧血を引き起こし、亜鉛欠乏は免疫系を損ないます。今日、他の多くの研究が発表されており、CO2が豊富な大気下で栽培された作物のビタミンとミネラルの減少について警告しています。

UnsplashのLidya Nadaによる写真

人類にとっての最良のシナリオは、温室効果ガスの排出を削減し、私たちが動き始めた気候変動メカニズムが減速することを祈ることです。人々は役に立たない商品の消費を停止し、食べ物やエネルギーを無駄にする必要があります。企業は天然資源を収穫し、商品を持続可能な形で製造しなければなりません。間に合うようにできるとは思いません。あまりにも多くの人が車と最後にリリースされたスマートフォンやラップトップを求めています。あまりにも多くの企業が、環境や社会への影響をあまり気にせずに最大の金銭的利益を上げることに集中しています。一部の組織は現在の消費者システムに疑問を抱いており、フリーガニズムや脱成長運動のような運動は有望に見えますが、それでも少数の人々を集めています。

数十億の中国人とインド人が市場経済を楽しみ、さまざまな商品を買い、貧困から抜け出したいと思っています。先進国の何百万人もの人々は大きな環境フットプリントを有しており、それを減らすために彼らの快適さを残す準備ができていません。

事業は通常どおり継続し、大気中のCO2レベルは上昇し続け、気候変動の悲惨な影響を増幅すると思われます。貧しい人里離れた場所に住む人々は、おそらく海面上昇と極端な気象現象に苦しむでしょう。また、金持ちは気候変動の影響を回避できると思います。彼らは栄養豊富な食品を購入し、丘の頂上にあるエアコン付きの家を手に入れ、テレビでニュースを見ながら生活を楽しみます。明るい未来ですね。余裕があるなら